姚鸿发自幼喜爱艺术,拜师于朱鸣岗教授,是中国当代的国画家,现代美术家及书画家,1987年在中日艺术家画廊举办个人画展,后因癌症晚期在沈阳去世,享年63岁。
  姚鸿发先生擅长中国画,长期致力于彩墨画创作,追求似与不似之间的天然趣味妙韵。作品多次在国内外展出并获奖,并在多种书报发表。1983年,中央电视台曾作过专题介绍。1987年在北京中日艺术家画廊举办个人画展。姚鸿发曾应邀赴香港讲学并举办个人画展。在美国、英国、日本等国家和地区均有作品参加展览。姚鸿发还应邀赴俄罗斯讲学并举办个人画展。姚鸿发先生于2003年9月26日,因癌症医治无效,于沈阳去世。享年63岁,目前安葬在沈阳龙泉墓园。
  1960年 连环画《雷锋》获全国连环画奖
  1960年 连环画《金玉姬》参加全国美展
  1972年 国画《知心》(大幅人物画创作)参加全国美展
  1980年 《大橹的故事》封面参加全国书籍装帧展览。《登攀颂》彩色组画(与赵华胜合作)也参加了全国书籍装帧展览。
  1983年 中央电视台、北京电视台、辽宁电视台分别播出姚鸿发先生专题节目《童年的歌—介绍姚鸿发的装饰画》
  1984年 辽宁日报发表了介绍姚鸿发先生的画作文章《诗的意境,歌的语言—介绍画家姚鸿发的风景画》
  1984年 千山杂志第四、五两期连载姚鸿发先生的风景画
  1985年 河南人民出版社、河南科技出版社、河南教育出版社、河南少年儿童出版社出版姚鸿发先生的一组风景画片。
  1985年 由中国外文出版社出版《姚鸿发画集》英、德、汉文向国外介绍姚鸿发先生的画作。
  1985年 在辽宁丹东市举办“姚鸿发等三人联展”
  1985年 加入中国美术家协会为会员
  1985年 七月三日,《人民日报》发表了介绍书画创作文章《姚鸿发和他的风景画》
  1987年 五月被列入《中国现代美术家辞典》
  十月 被列入《中国当代国画家辞典》
  并有作品两幅选入《中国当代国画精品选》
  1987年 十月二十二日------三十一日,在北京“中国艺术家画廊”举办了《姚鸿发画展》,人民日报,中国日报,光明日报,北京日报,北京晚报都先后发布了消息和评论文章。辽宁电视台,沈阳电视台也介绍了画展盛阔,反映强烈,评价很高。
  1988年 赴匈牙利举办个人画展。
  姚鸿发的艺术人生虽然短暂,但在他的短暂的艺术生涯创造了无数辉煌的作品。